Apa yang diungkapkan karier Geoffrey Howe tentang kekuasaan—dan Thatcherisme
Bagehot's notebook

Apa yang diungkapkan karier Geoffrey Howe tentang kekuasaan—dan Thatcherisme

TIDAK ADA dalam karir menteri Geoffrey Howe membuatnya seperti meninggalkannya. Dipukuli dan dipermalukan berkali-kali oleh Margaret Thatcher, dia mengundurkan diri sebagai wakil perdana menteri dan—seperti yang kemudian dikatakan oleh seorang rekan—“memegang belati Brutus” dengan mencelanya di House of Commons. Mengkritik sikap Eurosceptic dia pada saat itu karena merusak negosiasi Inggris atas Mekanisme Nilai Tukar, dia berargumen: “Ini seperti mengirim pemukul pembuka kami ke lipatan hanya bagi mereka untuk menemukan bahwa sebelum bola pertama terpesona, kelelawar mereka telah dipatahkan. oleh kapten tim.” “Waktunya telah tiba,” dia menyimpulkan “bagi orang lain untuk mempertimbangkan tanggapan mereka sendiri terhadap konflik kesetiaan yang tragis yang mungkin sudah terlalu lama saya perjuangkan sendiri.” Mereka melakukannya: sembilan hari kemudian, pada 22 November 1990, dia pergi.

Mr Howe, yang meninggal kemarin pada usia 88, kemudian menghubungkan kepahitan kepergiannya dengan kedekatan profesional yang pernah dia dan Thatcher nikmati: “semakin dekat ikatan aslinya, semakin lama umur kemitraan, semakin dramatis perpisahan terakhir, ” tulisnya tentang kekesalannya dan orang lain. Memang, putusnya hubungan antara pengacara satu kali ini dan anggota parlemen untuk East Surrey dan perdana menterinya memberikan kebohongan pada salah satu klaim paling abadi tentang jabatan perdana menteri: bahwa dia mendominasi politik Inggris hanya melalui ketegarannya.

Kenyataannya, yang diliputi oleh mitos yang disebarkan baik oleh pendukung Thatcher maupun oleh lawan-lawan sayap kirinya, adalah bahwa perdana menteri itu lebih kejam daripada penampilannya. Sebuah biografi definitif baru oleh Charles Moore, volume kedua yang diterbitkan minggu ini, berfungsi sebagai pengingat akan hal itu. Dia menopang British Leyland, pembuat mobil yang gagal. Dia “memenangkan” pemogokan para penambang batu bara dengan cara menahan dengan hati-hati, bukan dengan menolak untuk mengalah. Sementara secara publik teguh pada republikanisme Irlandia, dia mengizinkan hubungan saluran belakang dengan IRA. Dia memotong kontribusi Inggris ke Brussel dengan memberikan landasan di bidang lain.

Bahwa Mr Howe memainkan peran penting dalam jabatan perdana menterinya—sebagai kanselir pada saat pidatonya “Anda berubah jika Anda mau” dan sekretaris luar negeri pada saat negosiasi rabat—adalah akibat wajar dari kenyataan yang terkadang lebih lunak ini. Mr Howe mungkin telah memimpin revolusi monetaris di awal 1980-an tetapi, seperti yang Mr Moore katakan, dia melakukannya “dengan cara yang sederhana yang membantu meyakinkan pemilih bahwa itu bukan proyek mesianis, tapi akal sehat.” Banyak dari apa yang dia lakukan bukanlah pemutusan yang bersih dengan tatanan pra-1979 daripada intensifikasi kebijakan yang pertama kali diperkenalkan oleh Partai Buruh untuk menekan jumlah uang beredar. Dan tak lama setelah penolakannya untuk “berbalik” pada tahun 1981, dia dan Mr Howe (pada dasarnya) melakukan hal itu dengan memotong suku bunga.

Dengan rahangnya yang berat dan kelopak matanya yang berkerudung, Mr Howe terlihat seperti sosok yang aneh, lembut, bahkan sedikit tidak beruntung. Denis Healey, mantan kanselir Partai Buruh yang meninggal minggu lalu, terkenal membandingkan serangannya terhadap anggaran 1978 dengan “dibius oleh domba mati” (kemudian dikabarkan bahwa Nyonya Howe telah menulis duri tajam dalam pidato pengunduran dirinya tahun 1990). Melihat Mr Howe mengenakan jaket makan malam Alan Clark, anggota parlemen Tory yang nakal dan penulis buku harian, pernah memintanya untuk tiga dolar dan memberi tahu Thatcher: “Kepala pelayan ingin tahu apa yang ingin Anda minum.” Dia bergabung dengan ejekan; semakin meningkat seiring dengan masa jabatannya sebagai sekretaris luar negeri dari tahun 1983. Tentang sebuah seminar di Checkers di Uni Soviet, Mr Moore menulis: “Satu orang yang pandangannya tidak dicari adalah Geoffrey Howe yang malang. Ketika dia membuat seolah-olah berbicara, Nyonya Thatcher mencegahnya: ‘Jangan khawatir, Geoffrey. Kami tahu persis apa yang akan Anda katakan.’” Dia membagi Tories menjadi “basah” (moderat lemah) dan “kering” (orang percaya sejati) dan tampaknya, pada akhirnya, menganggapnya sebagai orang yang lembap—“salah satu dari kami ”, tetapi kurang dari orang-orang seperti Keith Joseph, Norman Tebbit atau Nigel Lawson, penggantinya sebagai kanselir.

Hubungan mereka memburuk karena keengganannya untuk berkompromi demi kompromi berubah menjadi sesuatu yang lebih rapuh: penolakan untuk berkompromi sama sekali. Mr Howe mengekang keengganannya untuk mengucilkan Afrika Selatan era Apartheid dan, khususnya, pada permusuhannya yang semakin besar terhadap proyek Eropa. Dia mempermalukannya dengan menurunkannya menjadi pemimpin House of Commons pada tahun 1989 dan membuatnya terkejut dengan serangan yang tidak diplomatis terhadap ambisi integrasi Jacques Delors, yang saat itu menjadi presiden Komisi Eropa, pada 30 Oktober 1990 (“tidak, tidak, tidak!” dia teriak di ruang Commons). Dalam otobiografinya John Major menggambarkan rapat kabinet terakhir sebelum pengunduran diri Mr Howe: “Ketika dia melihat ke bawah ke meja kabinet yang panjang, dia melihatnya. Ketika dia menundukkan kepalanya untuk membaca catatannya, dia melihat lurus ke atas. Bahasa tubuh mengatakan itu semua. Perlakuan terhadap rekan senior ini memalukan bagi seluruh kabinet.”

Dan begitulah “kehancuran terakhir” yang dramatis, seperti yang dia katakan, dan salah satu pidato Westminster yang paling tidak terduga dalam ingatan hidup. Begitulah rasa hormat yang dia perintahkan dari sesama anggota parlemen dan menteri sehingga komentar Howe tidak diragukan lagi memicu kejatuhan Thatcher. Itu adalah fleksibilitas strategisnya, yang diwujudkan dengan sikap tenangnya, yang telah menahannya di 10 Downing Street selama 11 tahun dan ketidakfleksibelannya, yang diwujudkan oleh keterasingan dan kepergiannya, yang menjatuhkannya. Dengan demikian, dia layak mendapatkan tempatnya dalam sejarah: sebagai penopang kebangkitan dan kejatuhan Thatcherisme. Tapi karirnya juga memiliki pengaruh langsung pada kehadiran politik Inggris. Melihat, sebagai staf di Departemen Riset Konservatif, selama kejatuhan Iron Lady adalah David Cameron. Meskipun seorang Thatcher, dia merasa ngeri dengan penghinaannya terhadap sekretaris luar negerinya dan dibiarkan dengan keyakinan bahwa perdana menteri yang mencoba untuk terus “terus-menerus” di kantor akhirnya kehilangan kelereng mereka. Jadi perdana menteri saat ini, dengan segala kelemahannya, jarang mencoba mengatur menterinya secara mikro dan telah berjanji untuk meninggalkan jabatannya sebelum pemilihan berikutnya. Menggambarkan Mr Howe kemarin sebagai “pahlawan yang tenang”-nya, Mr Cameron bersungguh-sungguh.

Posted By : pengeluaran hk hari ini