Bung, di mana toga saya?  |  Sang Ekonom
Buttonwood's notebook

Bung, di mana toga saya? | Sang Ekonom

SEBAGAI parade miliarder dan jenderal bergabung dengan kabinet Donald Trump, sulit untuk tidak mengingat republik Romawi. Paralel antara Roma dan Amerika telah dibuat di masa lalu, tentu saja; “The Rise and Fall of the Great Powers” karya Paul Kennedy berbicara tentang overstretch kekaisaran—pengeluaran militer yang berlebihan yang akhirnya merusak posisi imperium.

Tetapi persamaan saat ini berasal dari jauh lebih awal dalam sejarah Romawi; bagaimana sistem republik akhirnya berubah menjadi plutokrasi atau “diperintah oleh orang kaya”. Dalam sejarahnya tentang Roma, “SPQR”, Mary Beard menulis bahwa

Kualifikasi pertama untuk jabatan adalah kekayaan dalam skala besar. Tidak ada yang bisa mencalonkan diri dalam pemilihan tanpa lulus ujian keuangan yang mengecualikan sebagian besar warga negara

Ini bukan untuk mengatakan bahwa orang miskin diabaikan. Nona Beard menambahkan bahwa

Suara orang miskin penting dan dengan penuh semangat diperiksa. Orang kaya biasanya tidak bersatu, dan pemilu berlangsung kompetitif.

Sifat kompetisi itu, bagaimanapun, seringkali bergantung pada jumlah makanan dan minuman yang dapat disediakan oleh para kandidat kepada publik pemilih; memang slogan-slogan politik sering tertulis di dasar cangkir anggur, jadi Anda melihat siapa yang harus dipilih setelah Anda selesai minum. Sudahlah “menguras rawa”; ini adalah “tiriskan minuman Anda”.

Kekuatan para jenderal di Roma kuno berasal dari dua sumber. Yang pertama adalah bahwa menjadi seorang jenderal adalah salah satu jalan tercepat menuju kekayaan; tentara penakluk bisa merebut rampasan perang (dan mendistribusikannya untuk mengkonsolidasikan kekuatan seorang jenderal). Kedua, seperti yang ditunjukkan Julius Caesar, seorang jenderal dapat menggunakan pasukannya untuk mengintimidasi kekuatan sipil. Untungnya, tidak juga dengan jenderal modern. Di zaman modern, seorang pemimpin militer lebih dipandang sebagai “pria alfa” yang bisa menyelesaikan sesuatu; luar biasa 12 dari 44 Presiden sampai saat ini adalah mantan jenderal, dari Washington hingga Eisenhower.

Sosok mana di Roma kuno yang paling mirip dengan Trump? Salah satu yang muncul dalam pikiran adalah Marcus Licinius Crassus, salah satu orang terkaya dalam sejarah Roma; dia membuat kekayaannya melalui spekulasi properti. Dia dijuluki sebagai orator yang baik dan menderita skandal seks ketika dia dituduh terlalu dekat dengan Vestal Virgin. Persamaannya tidak tepat, karena Crassus adalah seorang pemimpin militer dan juga orang kaya. Tetapi sangat mencolok untuk dicatat, dalam buku Tom Holland tentang Republik Romawi, “Rubicon”, bahwa Crassus memiliki ayah yang kaya dan dia

akan mewarisi dari ayahnya pengakuan bahwa kekayaan adalah fondasi kekuasaan yang paling pasti

Dan, mengingat kecenderungan Mr Trump untuk gagal dalam isu-isu seperti aborsi, kalimat berikut dalam buku Mr Holland juga benar.

Prinsip, bagi Crassus, hanyalah langkah kecil dalam permainan yang luas dan kompleks, untuk diadopsi dan kemudian dikorbankan sebagai strategi yang diperlukan.

Crassus tidak pernah benar-benar mencapai kekuatan total, menjadi bagian dari tiga serangkai pertama dengan dua tokoh yang lebih terkenal, Pompey dan Julius Caesar (dengan kemauan terbaik di dunia, sulit untuk menempatkan Mitch McConnell dan Paul Ryan dalam kategori yang sama dengan keduanya. ). Intrik orang-orang ini memainkan peran besar dalam memastikan penggantian Republik oleh Kekaisaran, di bawah putra angkat Caesar, Oktavianus (kemudian Augustus) dan penerusnya yang kurang terkenal.

Apa yang terjadi pada Crassus pada akhirnya? Dia meninggal saat memimpin pasukannya dalam pertempuran sia-sia di tempat yang sekarang disebut Iran modern. Setidaknya kita tahu itu tidak akan pernah terjadi lagi…

Posted By : pengeluaran hk 2021