Cara membersihkan tumpahan minyak
The Economist Explains

Cara membersihkan tumpahan minyak

TDIA LEBIH AMAN, sebuah kapal tanker minyak berusia 45 tahun, telah berkarat di lepas pantai barat Yaman sejak 2015. Itu terletak 9 km dari pelabuhan Hodeida, yang berada di bawah kendali pemberontak Houthi. Awak kapal yang hanya terdiri dari tujuh orang mengawasi kapal yang terkorosi dan muatannya yang hampir 1,1 juta barel minyak. Tumpahan akan mengganggu pasokan air bersih sekitar 9 juta orang, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan bulan lalu oleh para peneliti di Stanford University dan University of California, Berkeley. Jika yang terburuk terjadi, bagaimana bisa dibersihkan?

The Economist hari ini

Cerita yang dipilih sendiri, di kotak masuk Anda

Buletin harian dengan jurnalisme terbaik kami

Alam melakukan sebagian besar pekerjaannya sendiri. Dalam 12 jam pertama setelah tumpahan minyak laut, hingga 50% senyawa paling ringan berubah menjadi uap dan menguap. Gumpalan yang lebih berat yang tertinggal kemudian lapuk oleh gelombang, sinar matahari dan oksigen, dan akhirnya dipecah menjadi potongan-potongan kecil yang larut atau jatuh ke dasar laut. Mikroorganisme juga suka mengunyah minyak. Tapi biodegradasi ini bisa memakan waktu bertahun-tahun. Karena itu, campur tangan manusia sangat diperlukan. Upaya pembersihan mendorong bakteri untuk tumbuh dengan menambahkan nutrisi seperti fosfor dan nitrogen, meskipun proses ini masih lambat, membutuhkan metode lain untuk menangani apa yang tersisa.

Penghalang mengambang, yang disebut boom, adalah garis pertahanan pertama. Mereka bertindak sebagai dinding di atas dan di bawah permukaan air, yang berisi minyak dan menghentikannya mencapai pantai. Tapi boom tidak efektif di perairan berombak atau dingin. Dalam badai, ombak dapat dengan mudah menerjang mereka, merobeknya dan menghanyutkannya ke darat. Metode lain melibatkan pengaturan minyak di permukaan menyala. Keputusan apakah akan membakar atau tidak membutuhkan tradeoff: itu akan mengeluarkan karbon dioksida dan menyebabkan polusi udara. Namun jika dibiarkan, minyak bisa menyebar ke area yang lebih luas, menyebabkan kerusakan lebih luas dan menyulitkan pembersihan.

Perangkat skimming adalah opsi yang lebih berteknologi tinggi. Alat tersebut dirancang untuk memisahkan minyak dari air dan melepaskan air bersih kembali ke laut. Tapi mereka cenderung menyedot lebih banyak air daripada minyak. Pada tahun 2010, ketika rig Deepwater Horizon menumpahkan isi perutnya yang berminyak ke Teluk Meksiko, para pejabat memanggil Seekor paus, kapal super-skimmer milik Taiwan. Itu seharusnya bisa mengumpulkan hingga 21m galon (95m liter) air yang terkontaminasi per hari, tetapi hampir tidak menyedot minyak selama dua minggu pengujian.

Pemilik kapal menyalahkan kinerja yang kurang apik pada sejumlah besar dispersan kimia yang dituangkan ke dalam air. Ini adalah metode keempat untuk menangani tumpahan. Mereka memecah minyak menjadi tetesan kecil yang mudah bercampur dengan air. Tetapi mereka juga merupakan solusi yang tidak sempurna. Mereka tidak hanya membuat metode pembersihan lain seperti skimming lebih sulit, mereka mungkin bahkan lebih merusak lingkungan daripada minyak. Studi telah menemukan bahwa Corexit, bahan kimia dispersan yang digunakan dalam tumpahan Deepwater Horizon, 50 kali lebih beracun bagi karang di Teluk Meksiko daripada minyak saja. Dan ribuan pekerja kebersihan yang terpapar telah mengalami gangguan kesehatan, antara lain batuk, iritasi kulit dan rasa terbakar pada mata, hidung, tenggorokan, atau paru-paru. Beberapa negara, termasuk Inggris dan Swedia, telah melarang hal itu.

Begitu banyak minyak merembes ke dalam air, tidak mungkin untuk menghilangkannya secara efektif. Proporsi yang dipulihkan seringkali hanya 10-15%, menurut Federasi Polusi Pemilik Tanker Internasional, sebuah badan industri perkapalan. Hanya 21% dari minyak yang dilepaskan oleh Deepwater Horizon dibakar atau didispersikan secara kimia (selanjutnya 17% dipompa melalui pipa yang rusak). Itu sedikit lebih baik daripada tumpahan Exxon Valdez pada tahun 1989, di mana sekitar 14% minyak ditemukan. Namun, para peneliti dan start-up mulai mengendur. Vinayak Dravid, dari Northwestern University di Illinois, telah mengembangkan spons berbasis karbon yang dapat digunakan kembali yang mampu menyerap lebih dari 30 kali beratnya dalam minyak. Sabun yang terdiri dari garam kaya zat besi, yang dibuat oleh para peneliti di Universitas Bristol pada 2012, juga memiliki potensi. Itu dapat menarik tetesan minyak yang tersebar di air, membuatnya lebih mudah untuk diambil. Robot seperti Seaswarm, yang dikembangkan oleh para ilmuwan di MIT, dan kapal selam mikroskopis juga suatu hari nanti dapat membantu melakukan pekerjaan itu.

Tapi prospek tumpahan dari Lebih aman, bahkan dengan teknologi baru yang sedang dikerjakan, sangat suram, dan upaya untuk mencegahnya tidak membuahkan hasil. Pembicaraan antara pemberontak Houthi, pemerintah Yaman yang diakui PBB dan PBB sendiri telah kandas. Pada 2019, PBB mendapat persetujuan untuk memeriksa Lebih aman, permintaan yang dibatalkan pada menit terakhir oleh Houthi. Pembicaraan telah dimulai lagi, tetapi tidak ada yang bisa mengunjungi kapal tanker itu. Perang Yaman telah mengubah negara itu menjadi salah satu tempat paling menyedihkan di dunia. Menuangkan minyak di perairan yang bermasalah, dalam hal ini, hanya akan memperburuk keadaan.

Lebih dari Sang Ekonom menjelaskan:
Akankah pandemi covid-19 memperburuk musim flu tahun ini?
Mengapa perusahaan melakukan rebranding?
Jenis susu nabati mana yang terbaik?

Posted By : keluaran hk 2021