Chester Williams menentang rasisme rugby Afrika Selatan
Game theory

Chester Williams menentang rasisme rugby Afrika Selatan

ITU MENJADI SALAH SATU gambar yang menentukan dari Afrika Selatan yang baru: Nelson Mandela, presiden kulit hitam pertama di negara itu, mengenakan kaus hijau-emas tim rugby nasional dan berjabat tangan dengan kapten tim putih pemenang, Francois Pienaar. Rugby di Afrika Selatan mungkin dipandang sebagai olahraga elit kulit putih Afrika, tetapi kemenangan Springboks atas Selandia Baru di Piala Dunia 1995 menyatukan bangsa dalam perayaan.

Mandela telah menjadi presiden tahun sebelumnya, memulai proses perbaikan kerusakan yang ditimbulkan oleh apartheid selama beberapa dekade. Di lapangan, pembagiannya jelas: di final itu negara mayoritas kulit hitam mendukung tim dengan hanya satu pemain non-kulit putih, Chester Williams. Pemain sayap, yang meninggal bulan ini karena serangan jantung pada usia 49 tahun, mungkin telah menjadi wajah turnamen, tetapi ia mewakili perjuangan yang dihadapi pemain Afrika Selatan non-kulit putih. Dan saat Springboks memulai kampanye Piala Dunia mereka di Jepang minggu ini, rugby Afrika Selatan masih bergulat dengan warisan apartheid.

Mr Williams dibesarkan di Paarl, sebuah kota miskin di Western Cape, dalam keluarga rugby. Ayahnya Wilfred bermain ke level tinggi pada 1970-an dan pada 1984 pamannya Avril dipanggil ke Springboks, hanya pemain kulit hitam kedua yang bergabung dengan tim nasional. Namun perjalanan Chester menuju kejayaan rugby masih jauh dari pasti.

Popularitas Rugby dengan tentara Inggris di abad ke-19 mendarah daging gagasan menjadi olahraga untuk minoritas kulit putih Afrika Selatan. Itu sebagian besar dimainkan dan ditonton oleh orang kulit putih, khususnya Afrikaners (kulit putih keturunan Belanda). Setelah pemerintah apartheid berkuasa pada tahun 1948, Springboks menjadi fokus gerakan anti-apartheid di Afrika Selatan dan luar negeri. Beberapa anggota tim kulit hitam sering dituduh mendukung status quo rasis. Tuan Williams sangat merasakan prasangka ini. Di awal karirnya, dia ingat harus berganti pakaian di bus karena dia dikeluarkan dari ruang ganti, dan ditinggalkan dari acara setelah pertandingan.

Setelah bermain untuk Western Province, tim lokalnya, Mr Williams melakukan debut internasionalnya melawan Argentina pada tahun 1993 dan melanjutkan untuk memainkan 27 tes. Pada tahun 1994 ia dinobatkan sebagai pemain terbaik tahun ini oleh South African Rugby Union (SARU). Dalam persiapan menuju Piala Dunia, dia mencetak dua percobaan melawan Samoa Barat—dan dengan melakukan itu, ia mengalami cedera hamstring, membuatnya absen dari turnamen. Baru setelah penggantinya dilarang menyusul perkelahian di lapangan, Williams mendapati dirinya sekali lagi menghadapi Samoa Barat, kali ini di perempat final. Dia mencetak empat percobaan yang menggembirakan di depan 50.000 penonton di Johannesburg. Dalam sebuah wawancara dengan Sang Ekonom pada bulan April, Mr Williams menjelaskan bahwa dia mengatasi tekanan yang dia alami sebagai satu-satunya anggota kulit hitam tim dengan berusaha untuk bermain dengan kekuatan uniknya. Dia bukan pemain sayap tercepat, katanya, tetapi perasaannya terhadap permainan memungkinkan dia untuk masuk ke posisi yang tepat beberapa saat sebelum para pesaingnya. Bakat ini tidak menghentikannya untuk menerima pelecehan, paling tidak dari rekan setimnya di Piala Dunia, James Small, yang diduga menggunakan cercaan rasis dan mengejek Tuan Williams: “Mengapa Anda ingin memainkan permainan kami? Anda tahu Anda tidak bisa memainkannya.”

Diharapkan peran Williams pada tahun 1995 dapat membantu mengantarkan era baru rugby Afrika Selatan kulit hitam. Adegan terakhir yang menggetarkan dari “Invictus”, sebuah film yang menceritakan kisah turnamen, mungkin membuat Anda berpikir begitu. Tim merangkul Tuan Williams, sementara orang Afrika Selatan dari semua ras menari bersama di jalanan. Tapi itu tidak terjadi. Mr Williams dijatuhkan sebelum Piala Dunia berikutnya. Pada tahun 1999 pemerintah memberlakukan kuota untuk memilih pemain kulit hitam, dan Nick Mallett, pelatih Springboks, bersikeras bahwa dia tidak membutuhkan Tuan Williams karena dia telah mencapai target tiga pemain kulit hitam. Kuota, sarannya, adalah satu-satunya cara bagi seorang atlet kulit hitam untuk masuk ke pihaknya.

Sistem kuota masih berlaku hingga saat ini, sebagai bagian dari upaya diversifikasi olahraga. Tapi itu telah berhasil terutama dalam membawa beberapa pemain kulit hitam ke puncak rugby Afrika Selatan tanpa mendukung bakat baru di eselon yang lebih rendah. Tim nasional di Piala Dunia terakhir pada tahun 2015 adalah 74% putih. Pada turnamen tahun ini, pelatih, Rassie Erasmus, ditugaskan untuk menurunkan tim yang setidaknya setengahnya berkulit hitam. Sekarang Siya Kolisi, kapten kulit hitam pertama dalam sejarah Afrika Selatan, telah pulih dari cedera lutut baru-baru ini, Erasmus bisa mencapai target itu. Tapi itu akan menyembunyikan masalah yang lebih dalam. Tim di liga domestik Afrika Selatan berada di bawah tekanan untuk menurunkan pemain kulit hitam sehingga yang terbaik diharapkan untuk bermain di hampir setiap pertandingan, menempatkan mereka pada risiko cedera dan kelelahan yang lebih besar. Inklusi mereka masih dilihat oleh banyak orang sebagai isyarat, bahkan ketika penampilan mereka meninggalkan sedikit keraguan akan keterampilan mereka.

Makhenkesi Stofile, mantan menteri olahraga, telah mengakui bahwa Afrika Selatan melewatkan kesempatan untuk memperkenalkan lebih banyak pemain kulit hitam ke olahraga setelah 1995. Inisiatif seperti “Operasi Rugby”, dimaksudkan untuk menuangkan sumber daya ke daerah-daerah yang kurang beruntung dan menciptakan basis yang kuat dari orang kulit hitam pemain, gagal karena kekurangan uang dan perlawanan dari klub yang didominasi oleh kulit putih Afrika Selatan, menurut Ashwin Desai dan Zayn Nabbi, penulis studi kasus rugby di Afrika Selatan pasca-apartheid. Mark Alexander, presiden SARU, telah mengakui bahwa organisasinya, bersama dengan pemerintah, perlu berbuat lebih banyak untuk memperkenalkan rugby ke sekolah-sekolah miskin di lingkungan kulit hitam. Dia baru-baru ini mengklaim bahwa 80% sekolah negeri Afrika Selatan tidak melakukan olahraga sama sekali.

Mr Williams, sementara itu, mengakui bahwa kuota telah meningkatkan representasi kulit hitam di rugby papan atas, tetapi secara konsisten kritis. Pada tahun 2015 dia mengatakan kepada ESPN, “Anda harus membuang kuota, tetapi saya masih berpikir harus ada peluang bagi pemain kulit hitam. Anda harus memberi mereka lebih dari satu kesempatan…tidak semua orang bisa tampil di debut mereka.” Dia tahu apa yang dia bicarakan: setelah dia berhenti bermain, dia menjadi pelatih, melatih tim tujuh lawan Afrika Selatan dan kemudian Universitas Western Cape. Ras tetap menjadi isu utama di rugby Afrika Selatan, tetapi berkat perannya dalam kemenangan besar olahraga negaranya, Williams akan dikenang lama.

Posted By : totobet hk