Kristin Hannah melihat Dust Bowl dari sudut pandang seorang ibu
Prospero

Kristin Hannah melihat Dust Bowl dari sudut pandang seorang ibu

Empat Angin. Oleh Kristin Hana. Macmillan; 464 halaman; $28,99 dan £16,99

The Economist hari ini

Cerita yang dipilih sendiri, di kotak masuk Anda

Buletin harian dengan jurnalisme terbaik kami

FLORENCE OWENS THOMPSON berusia 32 tahun ketika dia menjadi wajah manusia dari Depresi Hebat di Amerika. Dalam “Migrant Mother” (1936, foto), foto terkenal Dorothea Lange, Owens Thompson digambarkan dengan tiga dari tujuh anaknya, alisnya berkerut dan pandangannya jauh. Janda lima tahun sebelumnya, dia mengambil pekerjaan sampingan untuk menghidupi anak-anaknya, bekerja di restoran, mengikuti panen yang sedang musim dan memetik kapas. Ketika Lange mengambil foto, keluarga itu tinggal di sebuah kamp di Nipomo, California, dengan pemetik kacang lainnya tidak bekerja karena panen yang buruk. “Saya melakukan sedikit dari segalanya untuk mencari nafkah bagi anak-anak saya,” kata Owens Thompson.

“The Four Winds” oleh Kristin Hannah, seorang novelis terlaris, menceritakan kisah serupa tentang kesulitan dan pengabdian ibu. Tidak seperti “The Grapes of Wrath”, karya mani John Steinbeck tahun 1939, ini menceritakan tentang Dust Bowl, ketika badai dan kekeringan menyebabkan lebih dari 3 juta orang meninggalkan pertanian mereka di Great Plains, semata-mata dari sudut pandang perempuan. Elsa telah menikah dengan Martinellis, sebuah keluarga pekerja keras, setelah kehamilan yang tidak disengaja; meskipun hubungannya dengan suaminya Rafe kurang akrab, dia menemukan bantuan dalam merawat tanah dan ternak dari kebun plasma mereka di Texas dan membesarkan anak-anak mereka, Loreda dan Anthony.

Ketika kondisinya memburuk, Rafe mulai memimpikan California, yang disebut-sebut sebagai “negeri susu dan madu”. Dia melarikan diri di tengah malam, meninggalkan Elsa dan mertuanya untuk merawat anak-anak. Kedatangan para ilmuwan dari Civilian Conservation Corps, sebuah program bantuan federal, menawarkan beberapa harapan, tetapi badai semakin parah dan persediaan makanan semakin berkurang. Ketika Anthony jatuh sakit dengan pneumonia debu, Elsa memutuskan bahwa mereka juga harus melakukan perjalanan berbahaya ke California.

Seperti yang ditemukan Joads dalam novel Steinbeck, California bukanlah tempat yang ideal. Dengan begitu banyak pekerja migran yang melintasi perbatasan, para petani memutuskan bahwa mereka dapat lolos dengan membayar lebih rendah kepada pemetik mereka. Kamp pinggir jalan tempat keluarga Martinelli tinggal kumuh; bantuan pemerintah yang diinginkan. Penduduk setempat berpaling dan mengungkapkan pandangan fanatik tentang “Oke” (istilah umum untuk mereka yang datang mencari pekerjaan di pertanian). Ketika buruh mengorganisir pemogokan untuk upah yang lebih baik, kekerasan terjadi.

Meskipun Ms Hannah mulai menulis “Empat Angin” tiga tahun lalu, jauh sebelum pecahnya covid-19, ada resonansi dalam kisah orang-orang biasa yang rajin yang dibuat putus asa oleh kekuatan di luar kendali mereka. Retorika seputar bantuan pemerintah yang kurang, bisnis yang serakah dan kebutuhan akan “perubahan radikal” mungkin terdengar familiar juga. Buku ini memiliki kelemahan: dialognya sering ekspositori dan deskripsinya berulang-ulang. Namun pesan yang abadi dan tepat waktu adalah bahwa tindakan kebaikan kecil—menyerahkan sepasang sepatu tua, tawaran mandi air panas—mungkin bahkan dalam keadaan yang paling buruk sekalipun.

Posted By : togel hari ini hongkong yang keluar