Mengapa Narendra Modi mengabaikan rencana berharga untuk merombak pertanian India?
The Economist Explains

Mengapa Narendra Modi mengabaikan rencana berharga untuk merombak pertanian India?

PERDANA MENTERI INDIA, Narendra Modi, mengejutkan negara itu dengan mengumumkan pada 19 November bahwa pemerintahnya akan mencabut tiga undang-undang yang diperkenalkan lebih dari setahun lalu yang dimaksudkan untuk memodernisasi pasar pertanian. Mereka terbukti sangat tidak populer. Sebuah gerakan luar biasa dari para petani yang marah, banyak dari mereka adalah Sikh, bersatu di sekitar ibu kota, Delhi, sebagai protes hampir setahun yang lalu—dan kemudian bertahan, melalui dingin dan panas yang melelahkan dan pandemi covid-19 terburuk. Konsesi Mr Modi, dibuat pada hari ulang tahun Guru Nanak, orang suci yang paling dihormati dari Sikhisme, menghasilkan ledakan kegembiraan di pinggiran Delhi dan sekitarnya. Penyelenggara protes menghitung 670 orang yang tewas di kamp mereka sebagai martir untuk tujuan itu, sekarang menang. Bagaimana protes mendapatkan momentum yang cukup untuk memaksa Mr Modi yang bandel untuk mempertimbangkan kembali?

The Economist hari ini

Cerita yang dipilih sendiri, di kotak masuk Anda

Buletin harian dengan jurnalisme terbaik kami

Banyak petani menuju pinggiran Delhi pada November 2020 dari negara bagian Punjab dan Haryana di dekatnya, mengendarai traktor dan truk yang disediakan untuk protes panjang. Pada Hari Republik, 26 Januari 2021, ribuan orang berdemonstrasi menentang pemerintah nasional dengan serangkaian parade traktor yang tertib, sementara kontingen yang lebih kecil memisahkan diri dan bentrok dengan polisi di sekitar Benteng Merah, sebuah monumen abad ke-17 yang telah lama dikaitkan dengan kekuatan penguasa India. Polisi membentengi penghalang di sekitar kamp para pengunjuk rasa, memutus aliran air, listrik, dan internet.

Para petani mengajukan keluhan pertama mereka pada September 2020, ketika Mr Modi bergegas melalui parlemen tiga RUU untuk mereformasi pertanian India. Undang-undang baru seharusnya memberdayakan petani dengan memberi mereka suara yang lebih besar dalam penjualan produk mereka. Selama lebih dari lima dekade, mereka hanya menjual di pasar grosir yang ditunjuk yang dikendalikan oleh pemerintah negara bagian, tidak pernah langsung ke pembeli. Pasar, atau mandis, seharusnya melindungi petani dari pemain yang lebih besar dengan menempatkan lapisan perantara yang dipantau secara hati-hati. Ide dasarnya, menurut Mekhala Krishnamurthy dari Ashoka University, adalah bahwa “di mana pun Anda menemukan sejumlah besar penjual kecil, mereka rentan terhadap monopsoni.” Pembeli besar atau kartel pembeli, dengan kata lain, dapat mendikte harga.

Namun seiring waktu mandis dan hukum terkait telah terbukti mengecewakan semua pihak. Kurangnya transparansi, kolusi di antara pedagang dan kesepakatan penetapan harga telah mengurangi pendapatan petani. Pembayaran yang tertunda mendorong mereka untuk meminjam banyak dari rentenir. Sejumlah mengejutkan didorong untuk bunuh diri. Dengan hampir 60% dari semua orang India bergantung terutama pada pertanian untuk pendapatan mereka, setiap hambatan ke sektor ini memiliki dampak besar di seluruh negeri.

Undang-undang baru akan menderegulasi pasar. Pertama, mereka seharusnya mengizinkan petani untuk menjual produk mereka di luar mandis dan langsung ke pembeli. Ini mungkin memberi petani lebih banyak pilihan dan membuat mereka tidak terlalu bergantung pada tengkulak. Tetapi undang-undang itu tidak terlalu detail, dan para petani takut mereka dapat dimanipulasi. Para pengunjuk rasa menunjuk dua perusahaan multinasional yang dekat dengan Modi, mengantisipasi bahwa mereka akan menjadi penerima manfaat terbesar dari reformasi. Para petani juga beralasan bahwa pembeli baru, besar atau kecil, akan meniadakan mandis, menghapus bahkan perlindungan paling dasar—seperti menjauhkan penipu dari tempat pembelian. “Ketika pasar tidak sempurna,” Ms Krishnamurthy mengamati, “deregulasi cenderung memperburuk ketidaksetaraan.” Aturan baru menghindari pertanyaan penting tentang masa depan mandis. Demikian pula mereka tidak mengatakan apa-apa tentang harga dukungan minimum, yang telah memperkaya banyak petani di Punjab dan Haryana. Harga dasar seharusnya melindungi petani dari fluktuasi karena, misalnya, hawar dan musim hujan. Namun, secara keseluruhan, mereka telah melakukan lebih banyak kerugian daripada kebaikan, mengotori insentif di negara-negara bagian yang paling produktif dan mendistorsi pasar beras dan gandum di mana-mana. Diperdebatkan Punjabi dan Haryanvis telah memperoleh paling banyak di bawah sistem saat ini; tidak diragukan lagi mereka akan menjadi pihak yang paling dirugikan di bawah reorganisasi.

Bahkan perbaikan paling nyata yang dijanjikan oleh reformasi membuat para petani curiga. Untuk memodernisasi pertanian India, salah satu undang-undang baru akan mengizinkan penyimpanan dingin skala besar. Tapi itu berarti menghapus batasan penimbunan komoditas untuk penjualan di masa depan. Dan sementara agribisnis memiliki kapasitas untuk menimbun produk dalam jumlah besar, petani biasanya harus menjualnya dalam beberapa hari setelah panen. Khawatir mereka akan dimanfaatkan, para petani membuang bajak mereka dan mengendarai traktor mereka ke gerbang Delhi. Pada bulan Januari pemerintah menangguhkan penerapan undang-undang tersebut selama 18 bulan, tetapi para petani menolak untuk mengalah dalam demonstrasi mereka, menuntut pencabutan, tidak kurang.

Hambatan terbesar pemerintah, lebih dari titik pertikaian tertentu mengenai kebijakan, adalah defisit kepercayaan. Ahli agronomi dan ekonom hampir sama setujunya dengan dorongan undang-undang baru. Tetapi pemerintahan Modi telah membuat kebiasaan untuk mengabaikan pengawasan untuk memaksakan perubahan yang berani, dan telah diperhatikan bahwa beberapa dari reformasi ini menjadi bumerang. Eksperimennya dengan “demonetisasi” pada 2016, pendekatan kejamnya terhadap penguncian covid-19 pada Maret 2020 dan kemudian pengabaian pollyannaish untuk protokol virus corona pada bulan-bulan menjelang munculnya varian Delta telah menciptakan kenangan yang menyakitkan. Detailnya juga penting, dan dalam hal pertanian, hal ini sangat bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian lainnya. Di beberapa negara bagian mandis dihargai, di lain hampir diabaikan. Bihar, 900 km sebelah timur Delhi, menghapus sistem mandinya pada tahun 2006, namun terus menjadi salah satu negara bagian termiskin di negara itu, sekarang dengan peraturan yang lebih sedikit. Petani di sana diberitahu bahwa investasi swasta akan tumbuh dan pedagang akan membeli produk dengan harga lebih tinggi, tetapi itu tidak terjadi. Di tempat lain di India utara, para petani memperhatikan.

Protes para petani belum berakhir. Para pemimpin gerakan mengatakan perjuangan mereka akan berlanjut sampai undang-undang tersebut secara resmi dicabut, yang diperkirakan akan diambil parlemen selama sesi musim dingin akhir bulan ini. Mr Modi tidak diketahui mundur dari konfrontasi politik. Dalam hal ini dia mungkin telah dibujuk oleh prospek pemilihan umum yang akan segera terjadi di negara bagian Uttar Pradesh; wilayah baratnya telah menunjukkan tanda-tanda untuk mendukung perjuangan para petani. Rumah bagi lebih dari 200 juta orang India, Uttar Pradesh tidak dapat dibajak.

Posted By : keluaran hk 2021