Mengapa Qatar Airways baru saja meluncurkan penerbangan ke Wales?
Gulliver

Mengapa Qatar Airways baru saja meluncurkan penerbangan ke Wales?

KETIKA maskapai-maskapai Teluk meneriakkan rute baru, rute tersebut cenderung menuju ke kota besar dengan reputasi internasional. Tiga besar—Emirates of Dubai, Etihad of Abu Dhabi dan Qatar Airways—biasanya menampilkan pertunjukan yang bagus untuk merayakan penerbangan baru ke tempat-tempat seperti London, New York atau Beijing. Dan begitu banyak alis berkerut ketika pada 1 Mei Akbar al Baker, kepala eksekutif Qatar Airways, tiba dengan jamborenya di Cardiff untuk membuat keributan tentang penerbangan pertama maskapainya ke ibu kota Wales.

Mereka yang mengetahui geografi Inggris dengan baik tahu bahwa Cardiff adalah kebalikan dari kota metropolitan yang hebat. Meskipun merupakan ibu kota Wales dan kota terbesarnya, dengan hanya 360.000 penduduk, kota ini dibayangi oleh London sejauh 9m 150 mil ke timur. Tahun lalu bandaranya menangani kurang dari 1,5 juta penumpang, sebagian kecil dari 8 juta penumpang yang pergi melalui Bandara Bristol, saingan utamanya tepat di seberang Sungai Severn. Bandara Cardiff telah berjuang secara komersial dalam beberapa tahun terakhir. Pada tahun 2013 itu ditebus dan dinasionalisasi oleh pemerintah Welsh, membuat kerugian sebelum pajak sekitar £ 5m ($ 7m) tahun lalu.

Maka kedatangan rute jarak jauh pertama di bandara seharusnya membangkitkan semangat naga merah patriotik di Gulliver, yang merupakan bagian dari Welsh. Tetapi bahkan banyak rekan senegaranya Gulliver mengakui bahwa keputusan itu, secara sepintas, agak aneh. South Wales adalah bagian Inggris yang miskin, menderita kemerosotan jangka panjang dari industri batu bara dan baja yang dulunya kuat. Dan tidak benar-benar di peta untuk pariwisata internasional. Memang benar bahwa ada permintaan yang sedikit lebih terlayani untuk penumpang bisnis dan lebih banyak untuk kargo di ibu kota Welsh daripada di Bristol. Tapi mengapa, dari semua bandara di dunia yang bisa dipilih Mr al Baker di dunia, dia meluncurkannya? sehari-hari penerbangan dari Cardiff?

Jawabannya terletak pada beberapa masalah komersial yang kini dihadapi Qatar Airways. Sejak Juni lalu, Arab Saudi, Uni Emirat Arab, Bahrain dan Mesir telah memberlakukan blokade terhadap Qatar, melarang jet pengangkut benderanya terbang ke langit. Blokade ini telah memaksa maskapai untuk memotong sekitar 20% dari kapasitasnya, selain mengubah rute sejumlah penerbangan untuk menghindari wilayah udara yang diembargo. Dan Emirates dan tiga maskapai besar China, yang semuanya jauh lebih besar dari Qatar, mendominasi bisnis koneksi internasional di bandara utama di kota-kota terbesar di dunia. Jadi Mr al Baker ingin fokus pada bandara sekunder di tempat-tempat terpencil seperti Cardiff untuk menempatkan gelandangan di kursi:

Bandara sekunder adalah tempat bisnis berada. Seperti yang Anda ketahui, pasar bandara utama telah jenuh dan kelebihan kapasitas serta pembatasan slot timing, jadi pilihannya adalah pergi ke bandara sekunder yang memiliki rencana dan peluang untuk berkembang.

Akankah strategi ini menghasilkan banyak uang? Mr al Baker mengatakan rencana untuk Qatar di masa depan masih “pertumbuhan, pertumbuhan dan pertumbuhan”. Tanda-tandanya adalah bahwa maskapai tidak melakukan apa pun selain itu. Menurut Flight Ascend, sebuah konsultan, pada tahun 2017 Qatar Airways menyusut, bukannya bertambah, jadwal terbangnya. Mr al Baker telah mengungkapkan bahwa maskapai membuat “kerugian besar” tahun itu. Tidak heran dia sekarang menyekop modal investasi cadangan operator ke dalam berbagai usaha penerbangan asing, bukan operasinya sendiri. Kedatangan Qatar di Cardiff mungkin merupakan tanda keputusasaan, seperti halnya pertumbuhan.

Posted By : hasil hk